El manejo de residuos urbanos debe comprometernos a todos.

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El manejo de residuos urbanos debe comprometernos a todos.

El pasado martes 21 de febrero tuvimos la ocasión de compartir un encuentro de intercambio de conocimientos sobre el tema de las distintas infraestructuras que se requieren para un buen manejo ambiental de los residuos urbanos. Abarcamos aspectos técnicos relacionados con casos y situaciones en diferentes paísesde Latinoamérica, con el fin de conocer aplicaciones y desarrollos actuales en el tema y futuras tendencias.

 

Se trata  de un tema muy complejo y necesario para muchos países, y que abarca desde las infraestructuras que se necesitan en cada una de las etapas de la gestión integral de residuos urbanos. Por un lado desde la misma generación de esos residuos en los domicilios, equipamientos de mobiliario urbano para el acopio transitorio que permitan una adecuada higiene urbana, a los diferentes tipos de vehículos utilizados para la recolección y transporte o los sistemas de tratamientos, ya sean mecánicos, biológicos o térmicos. Finalmente incide en las alternativas de disposición final controlada, que minimicen el impacto ambiental sobre el ambiente y los recursos naturales.

 

Para ello, como punto de partida es importante  conocer e identificar el concepto de residuos urbano y a continuación  los aspectos que hacen a contemplar al mismo como un recurso a gestionar por los municipios, a través de la implementación de planes y programas de trabajo que abarquen las diferentes alternativas para la realidad y situación socioeconómica de los países de América Latina. Debemos valorar el valor que tienen los residuos urbanos para una localidad desde lo ambiental, social y económico, basado en acciones de reciclaje y aprovechamiento de los mismos, acciones incluidas en el marco de un modelo de desarrollo circular que apunte a la sostenibilidad de la gestión.

 

Debemos preguntarnos porque es tan necesario conocer y debatir sobre estos temas y para ello lo relacionaremos con la actual problemática que presente América Latina y El Caribe en cuento a la gestión de sus residuos, un continente habitado por aproximadamente por 625 millones de personas (CEPAL 2016), en el cual cada habitante produce 0,93 kg/día, lo que equivale a una producción de de 581.000 toneladas diarias y de los cuales hoy en día el 45 % de esos desperdicios recogidos no recibe una disposición o tratamiento adecuado (EVAL 2010) y solo el 54,4 % se dispone en rellenos sanitarios.

 

Por lo tanto, debemos considerar que más de 260.000 Tn/día terminan impactando en forma muy alta en el medio ambiente y repercutiendo en la salud y calidad de vida de los habitantes. Se estima que sólo el 2,2 % de los residuos municipales es formalmente recuperado y reciclado.

 

La población del continente está en constante crecimiento y según estudios de proyección para el año 2025 América Latina tendrá 680 millones de habitantes (CEPAL 2016), lo cual equivale a mayor producción de residuos urbanos. En función de estos datos podemos afirmar que la basura es un problema en crecimiento en cualquier localidad del continente y que actualmente solo uno de cada cinco municipios cuenta con planes de gestión de los desperdicios, es decir, solo el 19,8 % de los municipios latinoamericanos.

Por esta razón los estados municipales deben pensar en elaborar políticas públicas al respecto, disponer de planes de trabajo y generar proyectos, invertir en infraestructuras ambientales y profundizar en actividades de reciclaje y valorización, para darles un buen destino a sus residuos. Pero, hay que tener en cuenta que por si solas, las infraestructuras no solucionan el problema, debemos cambiar pautas culturales de la humanidad, la sociedad consumista y el paradigma del crecimiento indefinido.

 

La tecnología no es suficiente como solución, debe haber cambio de políticas públicas y esto es un deber compartido entre la acción del Estado y la participación ciudadana. El manejo de los residuos urbanos debe comprometernos a todos.

 

 

Lic. Alejandro Abbate.  Febrero de 2017.

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