Infraestructuras Ambientales Para La Gestión Y Tratamiento De Residuos Urbanos En Latinoamérica

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A nivel mundial, especialmente en las grandes ciudades de los países de América Latina y el Caribe, el manejo de los residuos sólidos ha representado un problema debido, entre otras cosas, a los altos volúmenes de residuos sólidos generados por los ciudadanos; cuando el manejo de éstos no es el adecuado, puede afectar la salud de los ciudadanos y al medio ambiente.

En la región de América Latina y el Caribe, donde la generación de residuos municipales corresponde a cerca del 12 % de la generación global (160 millones de toneladas), las tasas de generación totales y per cápita de residuos han aumentado progresivamente debido a la expansión de la urbanización, el aumento del consumo y los cambios en los estilos de vida de los habitantes. Se debe además recalcar que la pobreza ha disminuido notablemente en los últimos 20 años, dando lugar a mayores tasas de consumo de bienes. Se espera que las cifras de generación de residuos se doblen en el año 2025, cuando la generación total de residuos en la región se estime alcance los 398 millones de toneladas por año. Esto está relacionado con el crecimiento continuo de la población humana (681 millones de habitantes hacia 2025), y también con el aumento de la generación per cápita de residuos. En América Latina y el Caribe, se generan a diario 436.000 toneladas de residuos sólidos urbanos (0,93 kilogramos per capita), casi un 60 % más que en 1995.

Ante este escenario surge la necesidad de describir la situación actual del manejo de residuos sólidos en América Latina y el Caribe, así como las acciones y estrategias que se están empleando para mejorarlo y detectar la manera de como se manejan, observándose que el sistema se encuentra aún en estado incipiente para ser considerado como integral y sustentable. Para lograr mejoras en el manejo de residuos sólidos, se requiere voluntad por parte de los gobernantes, fuertes inversiones y educación continua de la ciudadanía en el tema del aprovechamiento de los residuos.

Desde el ano 2000, la región ha logrado avances considerables en políticas y normativas relativas a la gestión de los residuos sólidos. En numerosos países, se han adoptado leyes o planes nacionales sobre residuos sólidos que incluyen criterios de sostenibilidad financiera y ambiental. Sin embargo, la planificación y los sistemas de control todavía muestran debilidades y el cumplimiento de la normativa tropieza frecuentemente con la escasez de recursos.

Los residuos siguen siendo un desafío para las urbes de Latinoamérica. Un estudio del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) en el año 2010 destaca que el 45 % de los desperdicios recogidos no recibe una disposición o tratamiento adecuado, es decir, en rellenos sanitarios. Casi la mitad entonces va a vertederos controlados o a cielo abierto, se quema, se arroja al agua o se usa como alimento para animales, entre otras soluciones consideradas inapropiadas para el medio ambiente y la sanidad. Solo el 19,8 % de los municipios latinoamericanos relevados cuenta con planes de gestión de los residuos sólidos. Y apenas el 2,2 % tiene programas formales para su reciclaje.  Además muy pocos países cuentan con infraestructura formal para la clasificación de residuos sólidos urbanos y la recuperación de materiales reciclables es realizada mayormente por el sector informal, a través de recuperadores o recicladores urbanos.

Waste Atlas ha lanzado en el año 2014 su segundo informe anual en el que se recogen datos de los 50 vertederos más grandes del mundo. La gran mayoría de ellos están en África (18) y Asia (17), seguidos por América Latina y el Caribe (13 en total). Estos 50 vertederos afectan a la vida diaria de 64 millones de personas reciben cada año 21,5 millones de toneladas de residuos, y actualmente se calcula que la cantidad total de residuos que hay en ellos está entre 258 y 368 millones de toneladas.

El presente grupo de trabajo analizará y comparará los aspectos técnicos, ambientales, económicos y sociales, es decir, la sostenibilidad de la actual gestión de residuos urbanos provenientes de las ciudades y la existencia  de grandes infraestructuras, así como los instrumentos legales, reglamentarios y normas sobre gestión de residuos.

En este sentido, uno de los principales objetivos, tanto de la Plataforma de Conocimiento sobre Construcción Ambientalmente Sostenible de Infraestructura en América latina y Caribe, como del presente Grupo de Trabajo, se centra en brindar a los actores vinculados con la gestión de residuos urbanos, un espacio para el intercambio de conocimiento y experiencias para discutir el actual modelo de gestión de residuos en Latinoamérica  desde el punto de vista de la sostenibilidad de sus infraestructuras y proponer soluciones basadas en la planificación y las tecnologías de tratamiento de residuos existentes, mitigando sus efectos medioambientales negativos. Leer Más

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